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Materiales de uso técnico Tecnología Industrial I
I.E.S. Villalba Hervás 1
TIPOS DE MATERIALES
METALES
Se define a los metales como aquellos elementos químicos que se caracterizan por tener
las siguientes propiedades:
– Poseen una estructura interna común.
– Son sólidos a temperaturas normales, excepto el mercurio y el galio
– Tienen una alta densidad
– Tienen elevada conductividad térmica y eléctrica.
– Tienen considerable resistencia mecánica.
– Suelen ser maleables.
– Se pueden fundir, conformar y reciclar.
Clasificación
Se clasifican en dos grandes grupos según el contenido en hierro:
· Ferrosos:
– Hiero C < 0,1% – Aceros 0,1 % < C < 2% – Fundiciones 2 %< C < 7% Las aleaciones (mezcla de dos o más materiales, donde al menos uno, de forma mayoritaria es un metal) con un contenido de carbono superior, carecen de interés industrial porque son demasiado frágiles. · No ferrosos – Aleaciones pesadas (Cu, Pb, Zn) – Aleaciones ligeras (Al, Ti) – Aleaciones ultraligeras (Mg, Be) FERROSOS Un material es ferroso o férrico cuando su componente principal es el hierro. Normalmente posee pequeñas cantidades de C que se han incorporado en el proceso de obtención y otros metales incorporados, para que la aleación resultante adquiera propiedades especiales. El Fe puro no presenta buenas propiedades mecánicas, por lo que tiene muy pocas aplicaciones técnicas Características del hierro puro – Es un material magnético (ferromagnético). – Color blanco azulado. – Muy dúctil y maleable. – Punto de fusión: aproximadamente 1500 ºC – Densidad alta (7,87 g/cm3.) – Buen conductor del calor y la electricidad. – Se corroe y oxida con mucha facilidad. – Bajas propiedades mecánicas (al corte, limado, conformado, etc). – Es un metal más bien blando. En la industria, el hierro se emplea aleado con carbono y otros materiales, lo que mejora mucho sus propiedades. Una aleación de Fe + C es un producto siderúrgico, que se define como toda sustancia férrea que ha sufrido un proceso metalúrgico. Materiales de uso técnico Tecnología Industrial I I.E.S. Villalba Hervás 2 Método de obtención. Proceso siderúrgico. Se conoce como proceso siderúrgico al conjunto de operaciones que es preciso realizar para llegar a obtener un metal férrico de unas determinadas características. El proceso siderúrgico engloba desde la extracción del mineral de hierro en las minas hasta la obtención del producto final. El Fe es un metal que forma parte de la corteza terrestre (5 %); nunca se presenta en estado puro, sino combinado formando óxidos, hidróxidos, carbonatos y sulfuros. Según el contenido en hierro se distinguen distintos tipos: Mineral de hierro Contenido en hierro Composición Magnetita >70% Óxido de hierro
Hematites roja 70% Óxido de hierro
Limonita 60% Hidróxido de hierro
Siderita 40-50% Carbonato de hierro
Pirita <40% Sulfuro de hierro
El mineral que se extrae de la mina contiene una parte con el componente de hierro,
llamada mena (elementos aprovechables), y otra parte compuesta por sustancias no ferrosas
llamada ganga (elementos no aprovechables) tales como roca, sílice,…
Los pasos a seguir en todo proceso son:
1. Separar la mena de la ganga utilizando sus propiedades físicas: densidad,
comportamiento magnético,…
2. Obtener el elemento que nos interesa, Fe, por medio de una reacción química llamada
reducción del hierro, que consiste en añadir monóxido de carbono tantas veces como
sea necesario hasta obtener hierro puro.
C + ½ O2 ⇒ CO
3Fe2O3 + CO ⇒ 2Fe3O4 + CO2
Fe3O4 + CO ⇒ 3FeO + CO2
FeO + CO ⇒ Fe + CO2
Sumando todas las reacciones, se obtiene que
Fe2O3 + 3CO ⇒ 2Fe + 3CO2
Esta reacción ocurre en el alto horno, que es un horno especial en el que tiene lugar la
fusión de los minerales de hierro y la transformación química en un metal rico en hierro
llamado arrabio.
El alto horno está formado por dos troncos de cono colocados unos sobre otro y
unidos por su parte más ancha. La altura varía entre unos 30 y 70 m y su diámetro entre 4 y 12
m. Su capacidad de producción varía entre 500 y 1500 toneladas diarias.
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La pared interior está recubierta de ladrillo refractario para mantener y soportar las
altas temperaturas, y la externa de acero. Entre ambas paredes existen canales de
refrigeración.
La parte superior, el tragante, está
formada por dos tolvas (depósitos) en forma de
campana con dispositivo de apertura y cierre
para evitar que se escapen los gases en el
momento de la carga del material.
El material se introduce por capas de la
siguiente forma:
– Una capa de minerales de Fe
(magnetita, limonita, siderita o hematites)
previamente lavado y desmenuzado (2 Tm)
– Una capa de carbón de coque
(combustible) para la fusión y reducción del
material (1 Tm)
– Una capa de material fundente (roca
caliza) que se combina con las impurezas, ganga
y cenizas, que da lugar a la escoria. (0.5 Tm)
Esta combinación da lugar a la obtención de
un material poroso llamado sínter
En la parte alta, llamada cuba, se produce el primer calentamiento, en el que se
elimina la humedad y se calcina la caliza (CO2 + caliza) ayudada por la inyección de aire caliente
insuflada por las toberas de la parte inferior. El CO resultante de la combustión del coque
reduce el Fe, obteniéndose una masa esponjosa de Fe metálico.
A continuación, en el vientre, que es la parte más ancha, se funden el Fe y la escoria.
Por las toberas, conducto que permite la entrada de aire a altas P y velocidades en torno a
200m/s, entra el aire necesario para la combustión (1350ºC). En algunos casos se pueden
alcanzar temperaturas del orden de los 1800ºC, lo que supone un ahorro del carbón de coque.
En la parte inferior, llamada etalaje, se depositan el Fe y la escoria fundidos, de
manera que al ser ésta última menos densa que el Fe flota sobre él y lo protege de la
oxidación. La escoria y el Fe se extraen a través de dos orificios en la parte inferior, llamados
bigotera y piquera respectivamente.
Así, los productos obtenidos del alto horno son:
 Escoria.- Es un residuo metalúrgico que a veces adquiere la categoría de subproducto,
ya que se puede utilizar como material de construcción, bloques o como aislante de la
humedad y en la fabricación de cemento y vidrio. La escoria, como se comentó
anteriormente, se recoge por la parte inferior del alto horno por la piquera de escoria
(bigotera).
 Fundición, hierro colado o arrabio.- Es el producto propiamente aprovechable del alto
horno y está constituido por hierro con un contenido en carbono que varía entre el 2%
y el 7%. Se presenta en estado líquido a 1800 ºC. En ocasiones, a este metal se le
denomina hierro de primera fusión.
También se obtienen humos y gases residuales que se producen como consecuencia de la
combustión del coque y de los gases producidos en la reducción química del mineral de hierro
que, en un elevado porcentaje, se recogen en un colector situado en la parte superior del alto
horno. Estos gases son, principalmente, dióxido de carbono, monóxido de carbono y óxidos de
azufre.
Partes, medidas y temperaturas aproximadas de un alto horno
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Nota:
Los altos hornos funcionan de manera continua y sólo se apagan cuando hay que realizar reparaciones
como consecuencia del desgaste del material refractario del recubrimiento de las paredes. La carga y descarga del
material se realiza periódicamente cada 3-4 horas, periodo que puede modificarse controlando la inyección de aire
por las toberas.
Existen una serie de pasos para reducir el consumo energético en este proceso:
– Sinterización del mineral (tratamiento térmico de un polvo o compactado metálico o cerámico a una
temperatura inferior a la de fusión de la mezcla, para incrementar la fuerza y la resistencia de la pieza
creando enlaces fuertes entre las partículas.)
– Inyección de gases combustibles por las toberas
– Aumento de la calidad del coque, disminución de la humedad y del tamaño de los granos.
Puede ocurrir que se produzca más arrabio que el que se puede utilizar inmediatamente,
en este caso se pone en unos moldes llamados lingoteras para su uso posterior.
A partir de la primera fusión, se obtienen todos los productos ferrosos restantes: hierro
dulce, otras fundiciones, acero…
Hierro dulce
El hierro dulce, como hemos visto, es aquel cuyo contenido en carbono es inferior al
0,1 %. En estas condiciones puede considerarse químicamente puro. Es un material de color
plateado, de gran permeabilidad magnética, dúctil y maleable. Admite la forja, por lo que
también se le denomina hierro forjado. Puede obtenerse por procedimientos electrolíticos, a
partir de baños de sulfato y cloruro de hierro. El material que resulta se emplea para
conducción eléctrica por su baja resistividad. Sin embargo, resulta muy poroso, se oxida con
gran facilidad y presenta con frecuencia grietas internas que lo hacen poco útil para otras
aplicaciones industriales.
Fundiciones
El arrabio o fundición de primera fusión cuando solidifica resulta un material muy duro,
pero su contenido en carbono y otras impurezas hace que sea frágil y quebradizo y que no
admita la forja ni la soldadura. En estas condiciones no puede utilizarse para fabricar piezas
que vayan a estar sometidas a esfuerzos.
Según las impurezas que contiene, se distinguen la fundición gris y la fundición blanca,
nombre que reciben por el aspecto que presenta su superficie de fractura.
La fundición gris se obtiene cuando el contenido de silicio es elevado. El carbono
cristaliza entonces en forma de grafito y sólo puede emplearse para piezas moldeadas.
La fundición blanca se obtiene cuando el contenido de manganeso es elevado. En estas
condiciones, el carbono se combina con el hierro formando carburo de hierro y se utiliza como
una de las materias primas para la obtención del acero.
Acero
Como hemos visto, la proporción de carbono en el arrabio extraído del alto horno se
encuentra en el intervalo correspondiente a las fundiciones, por lo que tenemos un producto
ferroso intermedio, duro y frágil, que no puede ser extendido en hilos ni en láminas y que
precisa una transformación posterior para su utilización industrial.
Se hace necesario, pues, reducir el contenido en carbono del arrabio para convertirlo en
acero; que es un material que sigue siendo duro, pero más elástico, dúctil, maleable y capaz de
soportar impactos.
Normalmente se traslada, en estado líquido, en unos contenedores especiales llamados
torpedos hasta la planta de obtención del acero.
El acero se obtiene en unos recipientes llamados convertidores o bien en hornos
eléctricos en los que se realiza un proceso de fusión, en los que se añade el arrabio, chatarra
en algunos casos, y un fundente, sílice (SiO2) o caliza (CaCO3). En el convertidor se añade
oxígeno al arrabio líquido para que combustione el exceso de carbono, reduciéndose este a un
valor inferior al 2%. Este proceso recibe el nombre de afino.
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Los productos finales son:
 Acero líquido, que será transportado por medio
de otra cuchara para ser sometido a procesos
siderúrgicos. En determinadas ocasiones el acero
necesita ser tratado en función de las
necesidades de uso, por lo que necesitará ser
sometido a procesos de desulfuración,
desgasificación,… La colada de acero líquido se
enfriará en unos moldes adecuados a los perfiles
comerciales que se necesiten
 Escoria, que se recicla para otros fines,
especialmente la construcción.
 Gases, Especialmente monóxido de carbono y
dióxido de carbono, resultantes de la
combustión de carbono.
En el convertidor también se lleva a cabo la aleación del acero con otros metales (Ni, Cr,
Mo, etc.) para obtener aceros aleados que mejoran las propiedades del metal original.
Se puede obtener una producción por hornada: Entre 100 y 300 toneladas, dependiendo
del tipo de convertidor.
Una vez que se ha extraído el acero líquido del convertidor, se vierte en moldes con la
forma de la pieza que se quiere obtener, posteriormente se deja solidificar y luego se extrae la
pieza. A este proceso se le llama colada.
El proceso de colada más empleado hoy en día es el de colada continua, cuyo objetivo es
solidificar el acero en productos de sección constante.
Una vez obtenida la pieza de acero se somete a un proceso de laminación para darle la
forma y características deseadas.
Detalle de laminación
Productos de colada continua
Convertidor
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A continuación se muestra una colada convencional, que produce lingotes y una colada
continua, que produce directamente los desbastes a partir de los que se fabrican los distintos
perfiles.
Como hemos visto, el acero se alea con otros materiales para mejorar sus propiedades. La
tabla siguiente muestra las propiedades que adquieren los aceros según el material aleante:
Material aleante Propiedades
Carbono
Dureza
Resistencia
Silicio
Elasticidad
Aumenta la conductividad magnética
Manganeso
Dureza
Resistencia al desgaste
Cromo
Dureza
Resistencia al calor y al rozamiento. Imprescindible para hacerlo
inoxidable.
Níquel
Aumenta la tenacidad
Resistencia a la tracción y la corrosión
Molibdeno
Dureza
Resistencia al desgaste mecánico en caliente
Vanadio
Dureza
Resistencia al desgaste mecánico en caliente
Volframio
Tenacidad
Resistencia al calor y a la corrosión
Desbaste
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Aceros comerciales
La gran variedad de productos que reciben genéricamente el nombre de aceros, ha
obligado a clasificarlos según su composición, características técnicas y aplicaciones.
· Aceros al carbono: Más del 90% de todos los aceros son aceros al carbono. Estos
aceros contienen diversas cantidades de carbono y menos del 1,65% de manganeso, el
0,60% de silicio y el 0,60% de cobre.
Entre los productos fabricados con aceros al carbono figuran máquinas, carrocerías de
automóvil, la mayor parte de las estructuras de construcción de acero, cascos de buques,
somieres y horquillas.
· Aceros aleados: Estos aceros contienen una proporción determinada de vanadio,
molibdeno y otros elementos, además de cantidades mayores de manganeso, silicio y
cobre que los aceros al carbono normales. Estos aceros de aleación se pueden
clasificar a su vez en :
– Estructurales. Son aquellos aceros que se emplean para diversas partes de
máquinas, tales como engranajes, ejes y palancas. También se utilizan en las
estructuras de edificios, construcción de chasis de automóviles, puentes y
barcos. El contenido de la aleación varía desde 0,25% a un 6%.
– Para herramientas. Aceros de alta calidad que se emplean en herramientas
para cortar y modelar metales y no-metales; taladros, escariadores, fresas,
terrajas y machos de roscar.
– Especiales. Son los aceros inoxidables y aquellos con un contenido de cromo
generalmente superior al 12%. Estos aceros de gran dureza y alta resistencia a
las altas temperaturas y a la corrosión, se emplean en turbinas de vapor,
engranajes, ejes y rodamientos.
· Aceros de baja aleación ultrarresistentes: Esta familia es la más reciente de las cuatro
grandes clases de acero. Los aceros de baja aleación son más baratos que los aceros
aleados convencionales ya que contienen cantidades menores de los costosos
elementos de aleación. Sin embargo, reciben un tratamiento especial que les da una
resistencia mucho mayor que la del acero al carbono. Por ejemplo, los vagones de
mercancías fabricados con aceros de baja aleación pueden transportar cargas más
grandes porque sus paredes son más delgadas que lo que sería necesario en caso de
emplear acero al carbono. Además, como los vagones de acero de baja aleación pesan
menos, las cargas pueden ser más pesadas. En la actualidad se construyen muchos
edificios con estructuras de aceros de baja aleación. Las vigas pueden ser más delgadas
sin disminuir su resistencia, logrando un mayor espacio interior en los edificios.
· Aceros inoxidables: Los aceros inoxidables contienen cromo, níquel y otros elementos
de aleación, que los mantienen brillantes y resistentes a la herrumbre y oxidación a
pesar de la acción de la humedad o de ácidos y gases corrosivos. Algunos aceros
inoxidables son muy duros; otros son muy resistentes y mantienen esa resistencia
durante largos periodos a temperaturas extremas. Debido a sus superficies brillantes,
en arquitectura se emplean muchas veces con fines decorativos. El acero inoxidable se
utiliza para las tuberías y tanques de refinerías de petróleo o plantas químicas, para los
fuselajes de los aviones o para cápsulas espaciales.
También se usa para fabricar instrumentos y equipos quirúrgicos, o para fijar o sustituir
huesos rotos, ya que resiste a la acción de los fluidos corporales. En cocinas y zonas de
preparación de alimentos los utensilios son a menudo de acero inoxidable, ya que no oscurece
los alimentos y pueden limpiarse con facilidad.
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Normativa
En España la norma UNE-36001 clasifica las aleaciones férricas según las denominadas
series F. A los aceros les corresponden las series F100 a F700, a las fundiciones la F800 y a
otras aleaciones férricas la F900. Cada país tiene su propia norma para clasificar a los aceros,
aunque todas ellas son más o menos equivalentes. Por ejemplo:
– Aceros para construcción (F100)
– Aceros inoxidables y anticorrosión (F300)
o Aceros inoxidables (F310)
NO FERROSOS
Aunque los metales ferrosos son los más utilizados, el resto de los metales (los no
ferrosos) son cada día más imprescindibles.
Clasificación
Se pueden clasificar en tres grupos
· Pesados: Son aquellos cuya densidad es igual o mayor a 5 gr/cm3. Se encuentran en
este grupo el cobre, el estaño, el plomo, el cinc, el níquel, el cromo y el cobalto entre
otros.
· Ligeros: Tienen una densidad comprendida entre 2 y 5 gr/cm3. Los más utilizados son
el aluminio y el titanio.
· Ultraligeros: Su densidad es menor a 2 gr/cm3. Se encuentran en este grupo el berilio y
el magnesio, aunque el primero de ellos raramente se encuentra en estado puro, sino
como elemento de aleación.
Todos estos metales no ferrosos, es estado puro, son blandos y poseen una resistencia
mecánica bastante reducida. Para mejorar sus propiedades, los metales puros suelen alearse
con otros.
Veamos algunos de los metales más usados:
COBRE
Propiedades:
· Es uno de los metales no ferrosos de mayor utilización.
· Tiene un color rojo-pardo.
· Su conductividad eléctrica es elevada
· Su conductividad térmica también es elevada.
· Es un metal bastante pesado, su densidad es 8.9gr/cm3.
· Resiste muy bien la corrosión y la oxidación (El aire seco y el agua pura no lo atacan
ninguna T, a la intemperie se recubre de una capa de carbonato verdosa –cardenillo- que
le protege de la oxidación posterior)
· Relativamente blando
· Es muy dúctil y maleable.
Obtención del cobre
Los minerales más utilizados para obtener cobre son sulfuros de cobre, especialmente la
calcopirita. También existen minerales de óxido de cobre, destacando la malaquita y la
cuprita. Los minerales de cobre suelen ir acompañados también de hierro.
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Existen dos métodos de obtención del cobre
– La vía húmeda: Se emplea solamente cuando el contenido de cobre en el mineral
es muy reducido (entre un 3 – 10%). Consiste en triturar todo el mineral y añadirle
ácido sulfúrico y aplicar a la mezcla el proceso de electrólisis (es decir, aplicar una
corriente continua introduciendo dos electrodos en la mezcla).
– La vía seca: Se emplea solamente cuando el contenido de cobre supera el 10%. Se
tritura y muele el mineral hasta reducirlo a polvo. Se separa por flotación el Cu de
la ganga. El mineral pasa a un horno (proceso de tostación) donde se elimina el
azufre y se forman óxidos de hierro y Cu. El material se introduce en un horno
(calcinación) donde los óxidos de Fe se combinan con la sílice y forman la escoria,
mientras se produce la “mata blanca” (sulfuro de Cu). La mata se somete a un
proceso de reducción, similar a los empleados en siderurgia y se obtiene Cu bruto
(pureza del 40%), mezclado con algo de óxido de Cu. Por último, para obtener un
cobre de alta pureza se somete el líquido a un proceso electrolítico. El cobre
tendrá una pureza del 99,9%.
Aplicaciones del cobre
Su principal aplicación es como conductor eléctrico, pues su ductilidad le permite
transformarlo en cables de cualquier diámetro.
Por su alta resistencia a la oxidación se emplea en instalaciones de tuberías y calderas
en intercambiadores de calor.
Aleaciones del cobre
· Latones:
– Cu con Zn
– Menos resistente que el Cu
– Soporta mejor el agua y el vapor
– Uso en casquillos de ajuste de piezas mecánicas
– Se añade Cu (moldeabilidad), Sn y Al (resistencia a la corrosión marina)
o Pb (capacidad de mecanizado) para mejorar las propiedades.
· Bronces:
– Cu con Sn (o cualquier otro metal menos el Zn)
– Alta resistencia mecánica
– Elevada resistencia a la corrosión
· Bronce de aluminio (cuproaluminio):
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– 90% Cu – 10% Al.
– Mayor dureza y resistencia a la oxidación y corrosión.
– Uso en industria para equipos expuestos a líquidos corrosivos.
ALUMINIO
Propiedades:
– Es un metal muy ligero (Baja densidad: 2,75gr/cm3) y muy resistente a la oxidación.
– Es un buen conductor eléctrico y del calor.
– Es muy dúctil y maleable.
– Color plateado
– Muy blando
Obtención del aluminio
El mineral del que se extrae el aluminio es la bauxita. El método de extracción tiene dos fases;
se emplea un método llamado Bayer y después se combina con la electrólisis:
· Se tritura y muele el mineral hasta reducirlo a polvo
· Se mezcla el polvo con sosa caústica, cal y agua caliente.
· La sosa disuelve la bauxita, separándose los residuos en el decantador.
· El material útil se llama alúmina, debe eliminarse todo el agua que posea y
refrigerarse.
Hasta aquí el método Bayer.
· Para obtener el aluminio, se disuelve la alúmina en una sustancia llamada criolita
(fluoruro de aluminio y sodio Na3AlF6, disuelve fácilmente el óxido de aluminio Al2O3) a
una temperatura de 1000 oC y se somete a un proceso de electrólisis que descompone
el material en aluminio.
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Aplicaciones
– Se alea con otros metales (por ser muy blando – “aleaciones ligeras”) como Cu
(“duraluminio” – construcción), Mg (industria aeronáutica y naval, automóviles y
bicicletas), Si (construcción de motores), Ni y Co (“alnico” – imanes permanentes), Zn
(aluminio duro y resistente a la corrosión)
– Por su baja densidad y conductividad relativamente alta, se emplea como sustituto del
Cu en cables de gran longitud
– Por su resistencia a la corrosión se usa en utensilios de cocina, depósitos para bebidas,
envolver alimentos,…
PLOMO
Propiedades:
– Color gris plateado
– Densidad elevada (11,4gr/cm3)
– Muy blando
– Baja conductividad térmica y eléctrica
– Flexible
– Maleable
Aplicaciones:
– Por la alta densidad es opaco a las radiaciones electromagnéticas, se usa como escudo
protector en instalaciones de radiología y centrales nucleares
– Recipientes que contengan ácidos (baterías y acumuladores eléctricos) por su resistencia a
la corrosión.
– Nunca debe usarse para contener alimentos. Es un veneno mineral. El organismo humano
es incapaz de eliminarlo. La intoxicación por Pb se llama saturnismo y provoca intensos
dolores intestinales, cefaleas, alucinaciones e hipertensión arterial. Puede contraerse por
vía respiratoria, digestiva y cutánea
– Aditivo del vidrio para dureza y peso (lentes)

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